Un coloso de la Patagonia

Su esqueleto es el más completo encontrado hasta la actualidad. Cuando estaba vivo, su peso equivalía a doce elefantes juntos. 

Encontraron una nueva especie de dinosaurio en la Patagonia argentina que cuando estuvo vivo pesaba como 12 elefantes juntos. Fue un hallazgo realizado por investigadores de Argentina y los Estados Unidos que ahora fue difundido por una revista especializada. Su particularidad: es el esqueleto más completo de un dino gigante que se haya descubierto hasta ahora. Lo encontró un equipo formado por el paleontólogo Kenneth Lacovara, de la Universidad Drexel, en Filadelfia, y otros investigadores de los Estados Unidos, junto con los científicos argentinos Fernando Novas, del Museo Argentino de Ciencias Naturales y el Conicet, Rubén Martínez, de la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco, y Lucio Ibiricu, del Centro Nacional Patagónico. Era febrero de 2005 y parte de ese equipo empezó el trabajo de campo en el Cerro Fortaleza, que se eleva a muy poca distancia del Río La Leona, en el sudoeste de Santa Cruz. Lacovara dio con huesos y grabó la localización en el GPS. Su equipo retornó al lugar y empezó a excavar. Al final del día, habían hallado 10 huesos de la nueva especie, que llamaron Dreadnoughtus schrani. “Te da una gran alegría encontrar un dinosaurio enorme”, contó a Clarín el paleontólogo Ibiricu, que participó en la excavación y que antes había hecho su doctorado en la misma universidad donde trabaja Lacovara. El equipo científico volvió 3 veces al lugar año tras año y obtuvo 145 huesos y un diente. Esos restos fósiles representan el 70 por ciento del esqueleto total del dinosaurio, excluyendo el cráneo, y fueron tomados, protegidos y enviados, con permiso de la provincia de Santa Cruz y la Nación, a los Estados Unidos. Los mandaron en un barco que los dejó en Filadelfia en mayo de 2009. “Los restos fósiles fueron separados de rocas en los Estados Unidos y fueron analizados. También se realizó un escaneado de los huesos en 3D para estudiarlos”, comentó a Clarín Novas, quien es reconocido por sus hallazgos de otros importantes dinos de la Patagonia. La reconstrucción en 3D se puede ver en Internet (dx.doi.org/10.6084/m9.figshare.1130885) y el reporte también se puede leer en Scientific Reports, aunque los científicos siguen haciendo más estudios. El nombre que le pusieron tiene que ver con su tamaño (pesaba más de 59 toneladas y medía 26 metros de largo, con una cola de casi 9 metros) y con Argentina. “ Dreadnought ” significa en inglés “Que no le teme a nada”. Además, los científicos explicaron que el animal les recordaba a dos grandes acorazados gemelos que tuvo la Armada argentina (el ARA Rivadavia y ARA Moreno) a principios del siglo pasado. También se llama “ schrani ” en honor al emprendedor estadounidense Adam Schran, quien apoyó la investigación. “El nuevo dino, que era herbívoro, pertenece al linaje de los titanosaurios. Su hallazgo permite saber más sobre las relaciones de parentesco y la evolución de estos gigantes”, sostuvo Novas. Los restos fósiles volverán el próximo año al país y se preservarán en el Museo Regional Padre Jesús Molina, de Río Gallegos. por Valeria Román Fuente: 

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Diario Clarín 5/9/2014

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