Sensible retrato de un prócer

Biógrafo de Simón Bolívar y uno de los máximos especialistas en la historia de América Latina, John Lynch aborda la figura de José de San Martín en una obra que busca descubrir al hombre detrás del silencio.

En este excelente libro, John Lynch, uno de los más notables historiadores actuales, estudia la vida de José de San Martín luego de haberse ocupado con gran éxito de la figura de Simón Bolívar. El catedrático emérito de la Universidad de Londres, que desde hace varias décadas ofrece una visión renovadora del mundo hispánico a través de más de tres siglos ( Los Austrias, 1516-1700 ; Carlos V y su tiempo , La España del siglo XVIII , Las revoluciones hispanoamericanas, 1808-1826 ; Caudillos en Hispanoamérica 1800-1850 ), asumió la ardua tarea de escribir las biografías de ambos próceres para los lectores anglosajones. Las obras, sin embargo, no se circunscriben a ese público sino que sirven para cuantos quieran contar con una interpretación seria y honesta acerca de dos hombres en ocasiones distorsionados por las memorias contrapuestas de quienes los conocieron.

Uno de los méritos de San Martín. Soldado argentino, héroe americano es la pericia narrativa. «El historiador -dice Lynch- tiene que alternar el movimiento y la inmovilidad con el fin de ocuparse de las condiciones en las que el Libertador operó; por tanto, el análisis acompaña el relato, lo que permita quizás al lector escapar del laberinto de los acontecimientos secundarios.»

El libro deja en evidencia una vez más que la biografía es un género de culminación intelectual al que no todos los que investigan y escriben logran acceder. Para retratar fielmente a determinadas figuras hay que conocer en profundidad su tiempo y sus circunstancias, internalizar las ideas y costumbres de la época; en suma, «ponerse en la piel de su personaje». En el estilo fluido de Lynch, que relaciona exquisitamente lo solemne con lo informal, se advierte una vez más su destreza profesional, su amplitud de criterios y hasta su buen humor para alcanzar el cometido.

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El autor se apresura a aclarar su convicción de que la grandeza de San Martín consistió en su habilidad para inspirar a los pueblos de Sudamérica a apoyar sus ejércitos y aceptar sus estrategias, lo que le permitió llevar la independencia más allá de las fronteras y los intereses nacionales y darle una identidad americana. «Hasta donde podemos juzgar, su vocación no respondía a ningún interés particular, social o económico, ni a la preocupación del poder y la gloria. La guerra y la paz fueron sus prioridades [?]. San Martín sostuvo que la gran prueba de América llegaría no en la lucha por la independencia sino en la posterior defensa de la libertad en las sociedades que no estaban preparadas para esa tarea.»

También subraya que el héroe debe ser juzgado por sus propios méritos, no mediante comparaciones constantes con Bolívar. La tarea de escribir ambas biografías presentó dificultades, enfatiza, pues si bien «el historiador tiene que defenderse de Bolívar y proteger su propia versión de la independencia contra el torrente de palabras con que el Libertador busca explicarse y convencer», en el caso de San Martín debe descubrir al hombre detrás del silencio, pues «su sentido de la decencia le hacía reticente a hablar de su vida privada y mantuvo una reserva natural acerca de su papel en las guerras independentistas».

En este trabajo, Lynch traza la vida de San Martín desde sus orígenes: su niñez en las misiones, su permanencia en España y su participación en las guerras contra Napoleón, y ubica su actuación en contextos que describe con maestría. Después se ocupa de sus días londinenses, de sus amistades americanas y británicas, del singular momento en que se embarcó hacia Buenos Aires, de su llegada y su participación en los difíciles días iniciales de la Revolución. Aquí el auxilio de las más importantes colecciones documentales y de una cuantiosa bibliografía argentina se conjugan con el aporte de los papeles de origen inglés.

Hay una carta notable del capitán Peter Heywood -antiguo partícipe del célebre motín del Bounty, condenado e indultado, quien por entonces era comodoro de la estación naval británica en el Plata- a sus superiores de Londres, en la que, cuando se refiere a la situación posterior a la revolución del 8 de octubre de 1812, afirma que el cuerpo de caballería mandado por el coronel San Martín, sus luego célebres granaderos, «tendrá más peso en una elección que toda la ciudad de Buenos Aires unida, si es posible que esa unión se produzca». Pero aquél tenía metas más importantes que prevalecer en sus disensos con Rivadavia y con Alvear o superarlos en influencia política. Lo animaba, nada menos, el propósito de acelerar la independencia, que recién pudo concretarse, en buena medida gracias a su insistencia desde Cuyo, en 1816.

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Las acciones en el Ejército del Norte, la gestación del Plan Continental, el cruce de los Andes, las grandes batallas de Chacabuco y Maipú, la liberación y el protectorado del Perú, y la entrevista con Bolívar en Guayaquil, de la que San Martín salió sin el apoyo que necesitaba para llevar adelante sus metas militares, con el resultado de su posterior partida al Viejo Mundo, son objeto de ponderado análisis. Lynch dedica la última parte de la obra a los días postreros del hombre «que condujo la revolución más allá de sus fronteras y le otorgó una identidad americana», y a una serena valoración de su legado.
 

 

Fuente: 

ADN Cultura 16/1/2010

Informacion Adicional: 

Quién es John  Lynch:
Nació en el norte de Inglaterra, en los Boldons, condado de Durham. Estudió en la Universidad de Edimburgo (MA, 1952) y en la Universidad de Londres, donde se doctoró en 1955. Sirvió en el ejército británico después de la Segunda Guerra Mundial desde 1945 a 1948. Enseñó en la Universidad de Liverpool (1954-61) y desde 1961 en la Universidad de Londres, donde se jubiló; actualmente es profesor emérito de Historia de Latinoamérica; fue director de su Institute of Latin American Studies (Instituto de Estudios Latinoamericanos, hoy Instituto de las Américas), entre 1974 y 1987. En 2006 publicó la biografía de Simón Bolívar y en 2009 la de José Francisco de San Martín. Está casado con Wendy Kathleen Norman desde 1960 y tiene cinco hijos.

 Obras en inglés

Spanish Colonial Administration, 1782-1810 (Athlone Press 1958)
Spanish Colonial Administration 1782-1810: The Intendant System in the Viceroyalty of the Rio De La Plata (New York 1958)
Spain under the Habsburgs (Oxford 1964)
Spain under the Habsburgs vol. I and II co-author R. A. Humphreys (Oxford 1969)
The Origins of Latin American Revolutions 1808-1826 (Norton 1973)
Argentine Caudillo: Juan Manuel de Rosas (Oxford 1980)
The Spanish American Revolutions 1808-1826 (New York 1986)
Bourbon Spain, 1700-1808 (Oxford 1989)
Caudillos in Spanish America, 1800-1850 (Oxford 1992)
Spain, 1516-1598: from nation state to world empire (Oxford 1992)
The Hispanic world in crisis and change, 1598-1700 (Oxford 1992)
Massacre in the Pampas, 1872: Britain and Argentina in the age of migration (Oklahoma 1998)
Simon Bolivar: A Life (New Haven 2006)
 Traducciones al español de sus obras  [editar]Los Austrias, 1516-1700. Barcelona: Editorial Crítica (2007) ISBN 978-84-8432-960-2
Las revoluciones hispanoamericanas, 1808-1826. Barcelona: Editorial Ariel, S.A. (1973) (2004) ISBN 84-344-6507-8
Caudillos en Hispanoamérica 1800-1850. Editorial MAPFRE, S.A. (1994), traducción de Martín Rasskin, ISBN 84-7100-379-1, donde compara las figuras de Juan Manuel de Rosas, José Antonio Páez, Antonio López de Santa Anna y Rafael Carrera
Simón Bolívar. Barcelona: Editorial Crítica (2006) ISBN 84-8432-746-9
La España del siglo XVIII. Barcelona: Editorial Crítica 1991 ISBN 84-7423-496-4
Historia de España, coordinado por Lynch Barcelona: Editorial Crítica ISBN 84-8432-704-3 (lanzado por El País semanalmente en kioscos)
Carlos V y su tiempo. Barcelona: Editorial Crítica 2000 ISBN 84-8432-065-0
América Latina entre colonia y nación. Barcelona: Editorial Crítica 2001 ISBN 84-8432-168-1
San Martín. Soldado argentino, héroe americano. Barcelona: Crítica, 2009.
Fuente: Wikipedia 

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