Murió Pietro Mennea, leyenda de los 200 metros

El italiano mantuvo el récord mundial en esa distancia por 17 años, hasta que Michael Johnson lo quebró en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996.

 El atletismo está de luto. Uno de los mejores velocistas de la historia murió este jueves. El italiano Pietro Mennea, quien mantuvo por 17 años el récord mundial de los 200 metros, murió a los 60 años, internado en una clínica de Roma por un tumor, aparentemente en el páncreas, según informa la prensa italiana. En 1979, en los Juegos Universitarios de México, completó los 200 metros en 19.72 segundos, estableciendo un récord del mundo que estuvo vigente 17 años y que continúa siendo el récord de un europeo. Es que el registro del atleta italiano no fue batido hasta los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, cuando el estadounidense Michael Johnson fijó el récord en 19.32 segundos. Más tarde, en 2009, el jamaiquino Usain Bolt marcó el mejor crono de la historia con 19.19 en Berlín.  Nacido el 28 de junio de 1952 en Barletta, al sur de Italia, Mennea, a quien apodaban «la Flecha del Sur», debutó en 1971 y en su carrera obtuvo un oro olímpico, logrado en Moscú 1980 en los 200 metros, y dos bronces, uno en 200 (1972) y otro en 4×400 (1980). En su participación en Mundiales tiene un bronce en 200 (1983) y una plata en 4×100 (1983), mientras que en Europeos consiguió tres oros, dos en 200 y uno en 100, dos platas (100 y 4×100) y un bronce 4×100. Tras destacarse en el atletismo, del que se retiró tras los Juegos de Seúl 1988 (tenía 36 años y ya había amagado con otros retiros), Mennea se dedicó a la abogacía y también entró en política con el partido de centroizquierda, siendo incluso elegido diputado europeo. Antes de la enfermedad, además, ejerció como profesor de Derecho en la Universidad Gabriele d’Annunzio de Pescara, en Italia. También fue director deportivo de la Salernitana, equipo de fútbol italiano, a finales de los 90. Ahora, sus restos serán despedidos en el Salón de Honor del Comité Olímpico Italiano, un reconocimiento a uno de los mejores atletas que dio su país. Fuente: 

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www.clarin.com 21/3/2013

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