Los 99 años del Canal de Panamá

El pasado 15 de agosto se cumplió 99 años de la inauguración del Canal de Panamá, considerado por muchos una de las obras ingeniera más trascendente del siglo XX, cuyos más remotos antecedentes están en la colonización española del istmo.

El 15 de agosto de 1914, el vapor Ancón inauguró el Canal de Panamá y desde entonces la vía interoceánica acortó las distancias de comunicación marítima y dio dinamismo al comercio mundial. El Canal también representó la lucha por la soberanía nacional, cuando el 9 de enero de 1964 estudiantes del Instituto Nacional intentaron izar la bandera nacional en la Zona del Canal, bajo administración estadounidense, lo que se saldó con 21 muertos, la mayoría estudiantes y una niña. La lucha logró finalmente que el 7 de septiembre de 1977, el general Omar Torrijos Herrera ( hombre fuerte de Panamá) y el presidente James Carter de Estados Unidos, firmaran los tratados del Canal para su traspaso a manos panameñas.  Pero tuvieron que pasar 22 años para que el Tratado Torrijos-Carter se concretara, incluida en ese tiempo una feroz invasión militar el 19 de diciembre de 1989 que aunque el gobierno de George Bush padre proclamó era para capturar al exgeneral Manuel Antonio Noriega, hoy encarcelado en Panamá, se sabe que estaba relacionada con el pase del Canal a administración panameña. El 20 de septiembre de 1990 entra en funciones el primer administrador panameño del Canal de Panamá, Gilberto Guardia, y el 31 de diciembre de 1999 el Canal pasa formalmente a manos panameñas. En 1999 el Canal pasó a ser verdaderamente propiedad de Panamá como quería todo el pueblo, un hecho tan trascendente que algunos historiadores lo equiparan a una tercera independencia. A partir de entonces, la vía interoceánica pasó a ser enteramente administrada y operada por sus legítimos dueños que ahora están abocados a un proceso de ampliación con un tercer juego de esclusas para permitir el paso de buques de gran envergadura. Tras la aprobación del pueblo en un referéndum el 22 de octubre de 2006, el 3 de septiembre de 2007, se iniciaron los trabajos de ampliación y construcción de un tercer juego de esclusas a un costo de B/. 5 mil 250 millones ( 5 mil 250 millones de dólares). Fuente: 

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TVN Noticias 19/8/2013

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