Los 75 años del Monumental

Por eso, esta tarde, River jugará ante Atlético de Rafaela con una camiseta que recordará aquel histórico momento. Fue el 26 de mayo de 1938, ante Peñarol ,y River ganó 3-1. Pero la gestación del escenario principal de la Selección desde entonces empezó mucho antes. Desde que los dirigentes de River sabían que debían abandonar la vieja cancha de Alvear y Tagle.

El mes de mayo es parte inexcusable de la vida institucional del club. River cumplió ayer 112 años de su fundación oficial, el 25 de mayo de 1901, la reconocida desde mediados de la década del 10. Sin embargo se sabe que fue un 15 de mayo de 1904, de acuerdo a la documentación disponible, la verdadera fusión entre La Rosales y Santa Rosa. Un 25 de mayo también, pero de 1934, se colocó la piedra fundamental en ese inhóspito e inundable terreno del Bajo Belgrano, adquirido por la Comisión Directiva que encabezaba Antonio Vespucio Liberti. Posteriormente, el 1° de noviembre de 1936, se procedió a la bendición de los cimientos de la que sería la “Ciudad del Deporte” , como se lo denominaba entonces. La construcción se inició en 1927. El 22 de mayo de 1938, ante 20.000 personas, hubo otra ceremonia en el que fue bendecido el estadio. Cuenta Río de la Plata, la revista de los socios del C. A. River Plate editada el 14 de agosto de 1938: “El día de la Patria, por la mañana, se llevó a cabo en el estadio un acto emocionante. Consistió la ceremonia en la entrega de dos amplias banderas de seda, la de la Patria y la del Club”. En ese acto inaugural hubo más de 10.000 personas, se cantó el himno nacional y también la canción de River. El 26 de mayo el Monumental estaba deslumbrante y desbordante. Había más de 100 mil personas “cómodamente instaladas en las graderías y plateas”, según describe la revista Río de la Plata. Antes del partido con Peñarol, aparecieron en el campo de juego los Bomberos Voluntarios de La Boca; detrás de ellos, la Comisión del Departamento Físico; los fundadores, llevando una bandera de quince metros; luego los jugadores profesionales, los equipos de la Reserva y Cuarta División especial; tres equipos de Cuarta División, dos equipos de Quinta y uno de Sexta categoría, todos vestidos con pantalón negro y casaca con banda roja. Después, deportistas de todas las actividades del club. El atleta Ignacio Ovejero ingresó con la antorcha olímpica. Arturo Goyeneche, intendente municipal, dio el puntapié inicial. Cuando se jugaban 30 minutos, el partido se paró para hacer un minuto de silencio en memoria de los directivos, asociados y atletas fallecidos. El encuentro fue una anécdota. Ganó River 3-1 y el primer gol lo marcó, a los 17 minutos, un símbolo del club: Carlos Peucelle. También anotaron otros dos ídolos: Bernabé Ferreyra y José Manuel Moreno. El primer partido oficial se jugó el 29 de mayo, hubo 80.000 personas, fue récord de recaudación para el incipiente profesionalismo y River perdió 4-2 con Independiente. Desde entonces, River disputó allí 1.533 partidos oficiales, ganó 948, empató 355, perdió 230, marcó 3.203 goles y le hicieron 1.510. Por su parte, Argentina, que festejó allí su primer título mundial, en 1978, lleva disputados 121 encuentros (78 victorias, 31 empates y 12 derrotas). El estadio fue construido por los arquitectos José Aslan y Héctor Ezcurra, que ganaron el concurso público realizado por el club en 1934. Dejaron constancia estadística de la monumental obra. Trabajaron sobre 13 hectáreas (84.300 m2 propiedad de River y 68.980 m2, de la Municipalidad). Para rellenar el estadio se utilizaron 105.000 m3 de tierra y 155.000 m3 para el relleno del campo de deportes. El volumen en hormigón armado total fue de 26.000 m2 (8.500 tn de cemento, 2.700 tn de hierro, 15.000 m3 de arena, 14.500 de canto rodado y 350.000 m2 de encofrado de madera). En 1958, tras la venta de Enrique Omar Sívori a Italia, se construyó una nueva tribuna y el estadio dejó de tener forma de herradura. Y en 1977 fue remodelado para ser la sede de la inauguración y la final del Mundial 78. Un estadio que es pura historia y hoy festejará sus 75 años. por Oscar Barnade Fuente: 

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Diario Clarín 26/5/2013

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