El «hombre de hielo» tiene parientes en el sur de Italia

Un equipo internacional de científicos publicó la secuencia del ADN del cadáver congelado más famoso del mundo, conocido como Ötzi, “el hombre de hielo”. Los investigadores ya conocen por completo el mapa del genoma de este hombre del Tirol, un cazador prehistórico que murió hace unos 5300 años, luego de que una flecha le atravesara el cuerpo por la espalda y como remate  recibiera un golpe en la cabeza. El estudio, publicado en la revista de ciencias Nature revela que Ötzi sufría de una enfermedad del corazón, una infección bacteriana y caries, era intolerante a la lactosa, comía en exceso cabra montés y tenía los ojos marrones. No sólo eso, sino que lo sorprendente es que se encontraron pistas sobre el paradero de sus parientes vivos más cercanos que, curiosamente, pueden vivir en Córcega y Cerdeña.

 Unos excursionistas descubrieron en la cima de los Alpes cerca de la frontera entre Italia y Austria en 1991, muy conservada, la momia humana más antigua del mundo y una de las más estudiada. La momia se mantuvo congelada, y es una de las conocidas como “momias de altura” como los niños de Lullaillaco, hallados en Salta. Su aspecto físico fue recreado por los hermanos Alfonso y Adrie Kennis, artistas holandeses especializados en paleontología que también han dado forma a los homínidos de Atapuerca. Por ellos ya se sabía que tenía los ojos marrones y hundidos, y un rostro surcado de arrugas que le hacía parecer un anciano, a sus 45 años. Además, también sabíamos que comía cabra –su estómago estaba lleno de ese tipo de carne cuando murió– y que era menudo. Pesaba unos 45 kilos y no superaba el 1,60 de altura. Ahora, la secuenciación del genoma ha permitido confirmar algunas de sus características y conocer otras nuevas. Por ejemplo, los investigadores descubrieron que Ötzi sufría de las arterias y tenía caries en los dientes, pero hay aun más información que puede deducirse. “Tratamos de reconstruir la escena del crimen tanto como sea posible”, dice Albert Zink, director del Instituto de Momias y el Hombre de Hielo en Bolzano, Italia, y líder de la investigación.      La momia del «Hombre de Hielo» Fuente: 

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 Diario Tiempo Argentino 1/3/2012

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