Descubren un “baño público” prehistórico en La Rioja

Científicos del Centro de Investigaciones de La Rioja, dependiente del Conicet, junto a colegas de diversas instituciones internacionales, encontraron un “baño público” de los antecesores de los primeros dinosaurios, que data de unos 240 millones de años. El hallazgo, que es único en el mundo, se encuentra ubicado en la formación Chañares, en el parque nacional Talampaya y tuvo repercusión en los principales medios del mundo como la BBC de Londres, National Geographic y The Washington Post.

También la revista “Scientific Reports” destaca que el estiércol hallado contiene información muy valiosa para la paleontología sobre la dieta de los animales prehistóricos, las enfermedades que padecían y la vegetación de la época. El investigador y autor del estudio del centro regional de La Rioja del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CRILAR-CONICET), Lucas Fiorelli comentó a Clarín que “luego de trabajar durante varios años en la zona descubrimos letrinas fósiles de 240 millones de años, la primera evidencia de que los primitivos reptiles compartían terrenos colectivos para hacer sus necesidades”. Con respecto a los “usuarios de este baño comunitario” Fiorelli dijo que “sólo una especie puede producir bultos tan grandes, y encontramos sus huesos desperdigados por todos lados en el sitio” y su nombre es “Dinodontosaurus, un megahervíboro semejante a los rinocerontes modernos”. Añadió que el comportamiento de esas especies es similar a la de los elefantes, antílopes y caballos en la actualidad que “defecan en espacios sociales para marcar territorio y para evitar la propagación de parásitos”. Estas “letrinas comunitarias”, ubicadas en siete enormes parcelas, tienen “hasta 40cm y varios kilos de peso. Algunos de los excrementos tenían forma de salchicha, otros de óvalos perfectos, con colores que varían entre gris pálido y el violeta oscuro”. Luego añadió que este comportamiento era en primer lugar “importante para evitar los parásitos, pero también una advertencia para predadores. Si dejas un montón enorme, estás diciendo somos una gran manada”. El sitio tenía una densidad de 94 deposiciones por metro cuadrado. Y los excrementos estaban esparcidos en parcelas de 900 metros cuadrados. por Julio Aiub Morales Fuente: 

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Diario Clarín 4/12/2013

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